Donsol Whalesharks, Mantas and Fireflies

I’ve been thinking about this post since the day I arrived to Donsol and found out what a beautiful hidden jam it was, and what few people know of this place.

Donsol is actually known as the home of the whaleshark (locally called Butanding) in the Philippines, and the place is even protected by the WWF. But because of not enough advertisement, most of the people don’t know this place, and choose Oslob as first choice. There are also other beautiful things to see in Donsol, like Manta Rays and fireflies.

Donsol is, in my opinion, the more environmental friendly option, compared to Oslob because in Donsol there is no feeding and no guarantee to see whale sharks, but during peak season between December and May, you will probably see at least one.

What’s the plan?

There are two options, snorkeling, which needs no experience, and diving as an advanced diver. I recommend to do both if possible, because these are two completely different experiences.

So my recommendation would be to stay 2 full days in Donsol, Book the dives for the first day, and the snorkeling and fireflies for the second. And my advice would be to leave another day available, just in case of bad weather or if you are extremely unlucky.

Diving

The dives here are pretty unique because these are current dives, and you should be an advanced diver to do them.

It is a full day on a boat, starting around 07:30 and ending around 16:00. There are 3 dives – one is a check out dive in San Miguel island, and then 2 dives in Manta bowl. The reef dive is pretty simple and full of micro life such as Nudibranches and frog fish, and the Manta dives are the ones you’ve been waiting for. These are the current dives, and you get a hook to hang on to a rock on the bottom and wait for the manta.

I booked my dives with Bicol Dive Center and had a wonderful experience. Ask to book through Shila and tell her you come from Christina/ Neverland and you will get a discount.

Snorkeling and fireflies

Snorkeling is the main event in this place, especially if you’re not a diver. This is the more touristic way to see the whale sharks, and it is definitely worth it.

To book the whale shark encounter you need to go to the tourist center (actually, it’s just in front of the dive shop) at 07:30 am, when they open. There is a boat leaving every hour until 14:00. I recommend going for the 10 or 11 boat, because it’s a larger chance to see the whale shark, but anyway, it’s better to come and sign up at 07:30. You can rent the snorkeling gear for 200 pesos in front of the tourism office if you don’t have mask and fins.

During the boat ride you can just relax and enjoy until the lookout guy spots the whale shark, then you need to be ready to go into the water. Once you go into the water there’s a lot of action, because usually all the boats (up to 10 boats) arrive to the same spot, and you need to swim to keep up with the whale shark. Sometimes you can see them very close to the surface, but sometimes you need to follow them a little until they come back to the surface.

After the encounter I recommend a good beer and just to relax until the evening (by the way, if you have a bigger budget you can also go two times on the snorkeling at the same day). At the evening, around 17:30 I would recommend to take a tricycle to the firefly boarding area. It’s around 7km away from the dive center, and the tricycle charges 200 peso there and back.

The tour itself is around 15 minutes, but if you have never seen fireflies it is worth it. It’s a very relaxing cruise on the lake and there are some trees with so many fireflies they look like Christmas trees!

The guides are full of knowledge and they have some very interesting local stories, my favorite is about Santelmos fire.

The boat is for five people and the price is 1250 per boat, so if you are 5 people it’s only 250 per person.

Where to stay?

I really loved the place I stayed in, it’s called the Vitton and Woodland resort. It is a resort, with a pool and a beachfront, but the Woodland has an amazing backpackers option, with only 500 peso per bed. The shared room has only 3 beds, and every person gets a queen sized bed! the room comes with a private hot water shower and toilets.

The best option is to book on Hostelworld.com or make a direct reservation for a private room in the Vitton resort with this email: reservations@vittonandwoodland.com or call: 09175444089 and ask for Annie. Also here, if you say you come from Christina/ Neverland you will get a discount.

The hotel restaurant is really good, especially the Tuna Sisig, and they serve breakfast from 6am, so it fits exactly with the dive/ snorkel schedule.

So overall

Basically what I recommend is to stay for 3 nights in Donsol, and sleep in the Woodland resort. Go diving on the first day, and snorkeling and firefly watching on the second day, and leave one more day just as an option, if you get really unlucky.

Important links and contacts

woodland resort – backpackers room

Woodland resort – private rooms email: reservations@vittonandwoodland.com

Bicol Dive Center

And that’s it! I hope you found this information helpful,

Comment any remarks or questions and tag me in your photos on Instagram @free2wonder #free2wonder

סוף סוף הפוסט מוכן! רציתי לפרסם פוסט על דונסול מהרגע ששמעתי על המקום הזה, ואני מתרגשת שיצא לי לבקר שם, לראות כריש לוויתן מדהים, ולאסוף את כל המידע השימושי הזה.

אז בתכלס, דונסול מתגאה בהיותה הבירה של כרישי הלוויתן בפיליפינים, וזאת למרות שהמקום הרבה פחות מוכר מאוסלוב. יש שם אפילו שימור רשמי של WWF ואפשר לראות גם מאנטות בצלילה וגחליליות בסיור מיוחד בערב.

לפי דעתי, דונסול יותר מודעת חברתית בגלל ששם אין האכלה בניגוד לאוסלוב, ואין הבטחה שתראו כריש לוויתן, אבל בעונה בין החודשים דצמבר עד מאי סביר להניח שתראו לפחות אחד.

אז מה התוכנית?

יש כמה דברים מעניינים לעשות בדונסול. יש שנירקול עם כרישי הלוויתן, צלילות עם המאנטות וסיור ערב עם גחליליות. הצלילות מתאימות רק לאלה עם הסמכה של שני כוכבים ומעלה, בגלל שהצלילות הן צלילות זרם לא פשוטות.

בגדול מה שהייתי ממליצה, במידה ואתם צוללים מוסמכים, זה לבלות יומיים שלמים בדונסול, כשביום הראשון תעשו את הצלילות עם המאנטות וביום השני תעשו שונרקלים וטיול ערב לגחליליות. וההמלצה החמה שלי היא להשאיר עוד יום פנוי למקרה שיתקוף אתכם מקרה חמור מאוד של חוסר מזל ולא תראו דבר במשך היומיים האלה.

צלילות

אז כאמור מדובר בצלילות זרם מאתגרות באתר צלילה בשם Manta Bowl. הזרם הוא לאורך כל הצלילה, ואפילו מקבלים קרס מתכתית כדי להתחבר לאחת האבנים על הקרקעית בזמן שמחכים למאנטות. ולמרות ההתרגשות, אני ממליצה לא להביא מצלמות או גופרו כי הצלילה מאתגרת בפני עצמה, אלא אם כמובן אתם צוללנים מנוסים ומוכשרים במיוחד.

היום מתחיל בערך ב07:30 בדייב שופ, וחוזרים אחרי יום שלם של צלילות בערך ב16:00. הצלילה הראשונה היא צלילת בדיקה לציפה ולציוד באתר שנקרא San Miguel, שיש בו אלמוגים רכים ויצורים קטנים כמו ניודיבראנצ’ים ופרוג פישים. לאחר מכן עוברים עם הסירה לאתר שנקרא Manta Bowl, ונכנסים לשתי צלילות זרם באותו האתר. כאן המים עכורים מפלנקטונים (סימן טוב, כי זה המזון העיקרי של כרישי הלוויתן!) ומהזרם, ואין מה לראות מלבד הענקים התת ימיים.

אני הזמנתי את הצלילות דרך דייב שופ בשם Bicol Dive Center והם היו מאוד נחמדים, ואחרי שדיברתי איתם הם הבטיחו הנחה של 5-10% לכל הבאים מהבלוג שלי. אם אתם מזמינים, תבקשו לדבר עם שילה ותגידו שבאתם דרך כריסטינה בשביל לקבל הנחה.

שנורקל וגחליליות

השנורקל הוא ה-דבר לעשות בדונסול, ורוב האנשים מגיעים לשם במיוחד בשביל זה. מדובר ב3 שעות על סירה שבהם מחפשים את הכריש לוויתן, וברגע שמוצאים אותו מזניקים אתכם למים.

כדי לקבוע את השנירקול צריך להגיע ב07:30 בבוקר למרכז התיירות (שנמצא אגב מול הדייב שופ) ולהרשם לסירה. אני ממליצה לצאת ב10 או 11 כי זה הסיכוי הגבוה ביותר לראות את כרישי הלוויתן. את הציוד של השנורקל והסנפירים אפשר להשכיר בחנות ממול ב200 פסו.

יש עד שישה אנשים בסירה ועד 10 סירות במים בכל זמן נתון, ולכן אין כל כך צפיפות. יכול להיות שיהיה לכם הרבה זמן המתנה על הסירה, הכל תלוי בכרישי הלוויתן, אך ברגע שהבחור שצופה ראה משהו צריך להיות מוכנים להכנס למים כמה שיותר מהר. שם העניינים מתחילים להתחמם, וברגע שנכנסים למים צריך לשחות כדי להשיג את הכריש לוויתן. לפעמים הכרישי לוויתן נמצאים ממש קרוב לפני הים, ולפעמים צריך לשחות איתם קצת ולחכות שיעלו למעלה.

כריש הלוויתן ענק, והוא פשוט שוחה לו שם בלי דאגות, כמו אוטובוס תת ימי מצוי, וזו חוויה מדהימה לפגוש יצור כזה בטבע ולשחות איתו.

אחרי הסירה (אגב, למי שיש תקציב אפשר לצאת פעמים באותו היום, יש סירות עד 14:00), אני ממליצה לנוח עד הערב, לשתות בירה ולאכול טוב, ובסביבות השעה 17:30 לצאת לנקודת היציאה של הסיור גחליליות (ככה זה גם נקרא). צרילקחת לשם טריסיקל שעולה כ200 פסו הלוך-חזור.

הסיור עצמו לא ארוך, סך הכל 15 דקות, אבל אם מעולם לא ראיתם גחליליות הוא מאוד מומלץ. יש שם עצים שמלאים בכל כך הרבה גחליליות שהם נראים כמו עצי חג מולד מקושטים!

הסירות מיועדות לחמישה אנשים והמחיר לסירה הוא 1250 פסו, משמע אם אתם חמישה, זה סך הכל 250 לאדם.

המדריכים מלאים בידע על הגחליליות, וגם בסיפורים ואגדות מקומיות. אני אהבתי במיוחד את הסיפור על Santelmos Fire.

איפה ישנים?

אני מאוד נהנתי ממקום שנקרא Vitton and Woodland resort. זה ממש ריזורט עם חוף ובריכה, אבל יש לו גם אופציה לחדר משותף של הביוקר, עם 3 מיטות זוגיות ומקלחת פרטית לכל חדר עם מים חמים, ב500 פסו למיטה!

את המיטה אפשר להזמין דרך Hostelworld.com, ולאלה שרוצים חדר פרטי המחיר מתחיל ב2000 ורוב החדרים מגיעים עם מרפסת. כדאי להזמין ישר באימייל reservations@vittonandwoodland.com או במספר 09175444089 ולבקש לדבר עם אנני. אם תרצו הנחה תגידו שאתם באים דרך כריסטינה.

אה וגם המסעדות של הריזורטים ממש טובות והם מגישים ארוחות בוקר מהשעה 06:00 ככה שזה מתאים ללו”ז השנורקל/צלילה.

סיכום מסוכם

אז בגדול ההמלצה שלי היא להשאר שלוש לילות בדונסול, להזמין את הצלילות ליום הראשון ואת השנורקל והגחליליות ליום השני. והמלצה חמה שלי היא להשאיר עוד יום פנוי למקרה ותחוו ביש מזל רציני.

קישורים חשובים

woodland resort – backpackers room

Woodland resort – private rooms email: reservations@vittonandwoodland.com

Bicol Dive Center

אני מקווה שהמידע היה שימושי, ואשמח אם תגיבו שאלות או בקשות בתגובות של הפוסט. מוזמנים לתייג אותי באינסטגרם בתמונות מדונסול @free2wonder #free2wonder

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.